助動詞「may」

【解説】

助動詞の「may」は動詞の前に置いて<may +【動詞の原形】>という形で,動詞に「~してもよい」という許可や,「~かもしれない」という推量の意味を付け加えます。

英語日本語
許可You may speak English.あなたは英語を話してもよい。
推量That may be true.それは本当かもしれません。

否定文には「may」の後に「not」をつけます。肯定文で「許可」を意味する場合には,否定文では「許可しない」ことを意味するので,その否定文は「(軽い)禁止」を表します。疑問文は,主語とmayを入れ替え,mayを文の先頭に置きます。

英語日本語
肯定文You may speak English.あなたは英語を話してもよい。
否定文You may not speak English.あなたは英語を話してはいけません。
疑問文May I speak English?私は英語を話してもいいですか。